Parov Stelars „The Demon Diaries“: Elektro-Swing wird erwachsen

21. April 2015

Immerhin drei Jahre ist es nun schon her, seit Parov Stelar sein letztes vollwertiges Album „The Princess“ veröffentlicht hat. In dieser Zeit hat es nicht nur der österreichische Künstler selbst zu Ruhm gebracht, er hat auch einen großen Teil dazu beigetragen, das Genre des Elektro-Swing zu popularisieren. Mit seinem neuen Album „The Demon Diaries“ scheint dieser Stil nun erwachsen geworden zu sein.

Parov Stelar - The Demon Diaries

Ich erinnere mich noch genau daran, wie das erste Mal ein Song von Parov Stelar an mein Ohr drang. Der magische Moment ereignete sich in einem kleinen Club gelegen an der Bundesstraße B9. Von einer Kommilitonin hatte ich nur eine Woche zuvor von dem noch recht jungen Genre namens „Elektro-Swing“ (gerne auch „Electro Swing“) erfahren, als sie mir einige Lieder von Caravan Palace vorgespielt hatte. Auf der Tanzfläche von besagtem Club war es dann plötzlich so weit: Der DJ blendete über in den kultigen Titel „Libella Swing“ von Parov Stelar. Ich war sofort derart begeistert von dem Track, dass ich mich bei ihm nach dem Namen des Lieds erkundigte. Nachdem ich am nächsten Tag den Künstler recherchiert hatte, stellte ich erfreut fest, dass ein neues Album von ihm unterwegs war. So kam ich mit „The Princess“ an meine erste Platte von Parov Stelar und bin seitdem ein treuer Fan.

Die Wurzeln des Österreichers, der im wahren Leben den Namen Marcus Füreder trägt, liegen eigentlich im Bereich Trance und Techno, wo sich auch seine ersten vereinzelten Releases einordnen lassen. Doch schon 2003 gründete er sein eigenes Label „Etage Noir“ und veröffentlichte im darauffolgenden Jahr dann auch sein erstes Album „Rough Cuts“, eine Jazz-Platte mit starken elektronischen Einflüssen. Ähnlich einzuordnen ist auch der Nachfolger „Seven and Storm“ aus dem Jahre 2005, doch der Swing-Einfluss, der Parov Stelar berühmt machen sollte, war bereits in dem Titel „Kisskiss“ wahrnehmbar und wurde schließlich im 2007 erschienenen Album „Shine“ vollwertig umgesetzt. Die Platte beginnt mit einigen wunderschönen, melancholischen Stücken und nimmt zur Mitte hin Fahrt auf, um dann mit „Charleston Butterfly“ einen reinrassigen Elektro-Swing-Song zu präsentieren. Hier ließ sich bereits erkennen, in welche Richtung sich der Stil des Österreichers entwickeln würde.

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Pokémon Shuffle: Eine Hassliebe

1. April 2015

Für Nintendo erwies sich das Konzept von Pokémon Shuffle als voller Erfolg. Für den Spieler kann F2P jedoch oft frustrierend sein, da es ihm nicht erlaubt, im eigenen Tempo voranzukommen. Über meine persönlichen Erfahrungen mit dem Puzzler.

Pokémon Shuffle

Ein relativ neues Konzept in der Videospielwelt, welches vor allem auf Plattformen wie Facebook und Smartphones beliebt zu sein scheint, ist F2P, kurz für Free-to-play. Sogar Nintendo befasst sich nun mit dem System, bei dem man das Spiel selbst kostenlos erhält, bei der Nutzung von bestimmten optionalen Funktionen jedoch bezahlen muss. Nachdem es Rusty’s Real Deal Baseball nicht nach Europa geschafft hat, ist Pokémon Shuffle hierzulande der erste Titel aus dem Hause Nintendo, der auf diese Weise funktioniert. Bei diesem Puzzle-Spiel werden die Versuche, die dem Spieler zur Verfügung stehen, begrenzt, wobei sich diese mit der Zeit regenerieren. Oder aber man kauft sich Weitere hinzu.

Ich habe Pokémon Shuffle tatsächlich nur deswegen ausprobiert, weil man es kostenlos herunterladen kann, denn die Vorläufer Pokémon Link! und Pokémon Link: Battle! hatte ich seinerzeit nicht ausprobiert und auch mit der Hauptserie an sich befasse ich mich nur noch wenig. Nach einigen Minuten mit dem Puzzler gefiel mir das Spielprinzip allerdings sehr gut und aufgrund des einsteigerfreundlichen Schwierigkeitsgrads und den diversen Bonus-Items, die man anfangs erhält, störte mich auch das Limit von höchstens fünf aufeinanderfolgenden Versuchen nicht. Erste Frustmomente ergaben sich allerdings bei den schwierigeren Gegnern, schließlich liegt es in der Natur eines Videospielers, eine nicht auf Anhieb gemeisterte Aufgabe sofort noch einmal angehen zu wollen. Diese zweite Chance aufgrund fehlender Versuche auch nur um eine halbe Stunde verschieben zu müssen, fällt da oft schwer.

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Sechs tolle Spirituosen für unter 15 Euro

3. März 2015

Teurer ist nicht immer besser, das gilt auch für Spirituosen. In den hiesigen Supermärkten kämpfen diverse Marken um die Gunst der Käufer und nicht jede ist ihren Preis wert. In diesem Artikel möchten wir auf einige wirklich gute Produkte aufmerksam machen, die gar nicht mal so teuer sind.

Klar, wem Geschmack und die körperliche Verfassung am Morgen danach egal sind, der kann für die nächste Party gern zum Discounter-Fusel greifen. Wer jedoch den Abend genauso genießen möchte wie seinen Drink, der sollte in jedem Fall mehr als 10 Euro für die Flasche seiner Wahl lockermachen. Doch damit ist die Sache noch längst nicht gegessen bzw. getrunken. Der Konsument wird durch das Sortiment der Supermärkte regelrecht erschlagen, gibt es doch eine Unzahl an Marken in diesem Preissegment und Begriffe wie „Premium“ und „Superior“ werden den Kunden regelrecht um die Ohren gehauen. Durch geschicktes Marketing haben sich einige Marken ungerechtfertigterweise am Markt etabliert und landen schnell einmal in den Einkaufswägen von uninformierten Verbrauchern, die das Etikett mit der hübsch anzusehenden Fernsehwerbung verbinden. Dafür zahlen sie dann oftmals sogar mehr als für eine unbekanntere, qualitativ jedoch hochwertigere Marke.

Damit unsere Leser nicht in dieselbe Falle tappen, stellen wir an dieser Stelle sechs tolle Spirituosen vor – für jede der großen Kategorien eine – die bereits für weniger als 15 Euro zu haben sind. Diese Empfehlungen sind auch angehenden Hobby-Mixern zu empfehlen, denn jede dieser Flaschen macht sich hervorragend in einem Cocktail.

1) Vodka: Russian Standard

Russian Standard Vodka

Unsere erste Spirituose ist auch gleichzeitig die günstigste auf der Liste. Im Segment der Vodkas darf man sich nicht von schicken Flaschendesigns einlullen lassen und genauso wenig sollte man glauben, dass ein werbestarker amerikanischer Vodka einem russischen Original das Wasser reichen kann. Russian Standard gehört nicht ohne Grund zu den meistverkauften Vodkas Russlands, denn im Gegensatz zu mancher Modemarke schmeckt diese Spirituose noch nach ihren Zutaten (beim doch sehr neutralen Vodka ein wichtiges Qualitätsmerkmal), ist dabei aber mild und brennt nicht so sehr im Rachen wie manche ihrer Kollegen. Wer Gefallen an Russian Standard gefunden hat, kann sich innerhalb der Familie auch problemlos hochhangeln, denn für Vodka-Fans gibt es auch teurere Varianten, die sich dann auch mehr und mehr zum puren Genuss eignen.

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Jazz, Gospel, Videospiel? Die Hammond-Orgel und ihr Retro-Sound

10. Februar 2015

Manchmal lohnt es sich, genauer hinzuhören. Schon seit über 60 Jahren leistet die Hammond-Orgel, ursprünglich als günstiger Ersatz für die herkömmlichen Kirchenorgeln konstruiert, den Musikern dieser Welt treue Dienste, steht aber seit jeher im Schatten klanggewaltigerer Instrumente. Dabei ist sie selbst aus der Videospielmusik kaum wegzudenken.

Hammond-Orgel

Als der namensgebende Erfinder Laurens Hammond, selbst kein Musiker, an einer kostengünstigen Alternative zur üblichen Pfeifenorgel tüftelte, ahnte er wohl kaum, welchen Einfluss das Instrument auf die Musikwelt haben würde. Während anfangs vor allem amerikanische Kirchengemeinden von seiner Erfindung Gebrauch machten und sie dadurch schnell Einzug in die Gospel-Musik hielt, sorgte Jazz-Musiker Jimmy Smith durch seine virtuose Handhabung der Hammond-Orgel dafür, dass sie schon bald in etlichen anderen Genres, von Funk über Reggae bis hin zu Rock, Verwendung fand.

Im Gegensatz zu ihren traditionellen Pendants verfügt die Hammond-Orgel nicht über Pfeifen, stattdessen werden die Töne elektromechanisch über den Generator erzeugt. Mittels rotierender Tonräder und durch Einwirkung der Manuale und Pedale entstehen Wechselspannungen, die als Vibrationen an den Verstärker und schließlich an die Lautsprecher weitergeleitet werden. Als das Modell B3 erschien, begannen Musiker, die Hammond-Orgel mit Leslie-Lautsprechern zu verbinden. Diese ermöglichten den schwebenden Klangeffekt, inzwischen ein Markenzeichen des Instruments. Während im Laufe der Zeit viele bekannte Künstler, von Deep Purple („Wring That Neck“) über Journey („Walks Like a Lady“) bis hin zu Steppenwolf („Magic Carpet Ride“), auf den besonderen Klang der Hammond-Orgel zurückgriffen, beschränkt sich ihr Einsatz heutzutage eher auf Genres wie Fusion und Ska. Doch auch Jazz-Künstler halten das Instrument weiterhin am Leben, als deutsche Vertreterin sei an dieser Stelle Barbara Dennerlein genannt.

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Zuhause günstig exzellenten Kaffee zubereiten: Die Moka-Kanne

4. Januar 2015

Liebhaber des schwarzen Heißgetränks verschwenden bei dem Versuch, die Spezialitäten aus den hiesigen Cafés in den eigenen vier Wänden herzustellen, Unsummen für Vollautomaten und Pseudo-Siebträger. Dabei kostet die Zubereitung von großartigem Kaffee nicht mehr als ein paar Euro. Die geheimen Zutaten sind Sorgfalt, die richtige Technik und vor allem: gute Bohnen.

Zwei Moka-Kannen verschiedener Größen

Die Deutschen müssen etwa um die Zeit der Markteinführung der Senseo Pad-Maschinen vergessen haben, wie guter Filterkaffee schmeckt. Anders lässt sich wohl kaum erklären, wie ein ganzes Volk Omas Herzschrittmacher gegen Blümchenkaffee aus dem Stoffsäckchen eintauschen konnte. Zur selben Zeit schlürfte man in Cafés und beim Italiener Latte Macchiatos oder, etwas männlicher, doppelte Espressi. Kaum war die Koffeinsucht geweckt, verlangte man nach Systemen für den Heimgebrauch, welche dieselben Getränke in derselben Qualität produzieren sollten, am besten auf Knopfdruck.

Kaffeevollautomaten fanden bei gutgläubigen Kunden reißenden Absatz, andere investierten in Mini-Siebträgermaschinen, die zwar den La Marzoccos der italienischen Etablissements in putziger Art und Weise ähnlich sahen, jedoch genau wie Vollautomaten etwas herstellten, das Espresso zwar ähnelte, aber keiner war. Der Grund dafür war in beiden Fällen der fehlende Druck: Während echte Siebträgermaschinen mit 9 Bar arbeiten, preisen Geräte für den Heimbedarf dies höchstens auf der Verpackung an: Selbst wenn sie dazu theoretisch in der Lage sind, würden Sie bei einem solchen Druckaufbau in der Praxis in ihre Plastikeinzelteile zerbersten.

Eine aussichtslose Situation also? Nicht ganz. Manchmal ist nah dran ja schon genug und das muss keine Hunderte oder gar Tausende Euro kosten. Es gibt genügend günstige Methoden, richtig guten Kaffee in den eigenen vier Wänden zuzubereiten und dank der sogenannten „Third Wave“ des Kaffeekonsums erscheinen in letzter Zeit immer mehr, vor allem für Filterkaffee. An dieser Stelle soll es aber erst einmal um Espresso gehen. Und da haben italienische Haushalte schon seit Ewigkeiten eine kleine Geheimwaffe in petto: die Moka-Kanne.

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Bei Retro V geht es jetzt um mehr

2. Januar 2015

Ein frohes neues Jahr an unsere Leserschaft! 2015 bringt auch für Retro V Veränderungen mit sich und bereits ein Blick auf den neuen Header verrät: hier wird sich bald etwas tun.

Retro V

Seit seiner Entstehung im Jahr 2006 ging es in diesem Blog hauptsächlich um Videospiele, aber in letzter Zeit wurden immer mal wieder auch andere Themen außerhalb dieser Sphäre angeschnitten, seien es Comics, Anime, Musik oder Kunst.

In Folge dessen ist eine Erweiterung der Themengebiete, die wir in Zukunft auf Retro V abdecken werden, die logische Konsequenz. Der große Oberbegriff soll dabei „Genuss“ sein. Gemeint ist die Stimulierung der eigenen Sinne, egal ob dies durch Musik, Film oder eben Videospiele geschieht, oder aber durch das grundlegendste aller Genussmittel, nämlich Essen und Trinken.

Gerade in letzterem Bereich gibt es heutzutage wieder viele Bewegungen, die wegführen vom gedankenlosen Konsum und hin zum Genuss hochwertiger Güter, sei es beim Craft Beer oder dem Third Wave-Kaffee. Retro V möchte für seine Leserschaft ein Rategeber für all das sein, was die Sinne verzückt.

Sehen, Hören, Riechen, Schmecken, Fühlen. Bei Retro V geht es jetzt um mehr. Wir hoffen, dass die neuen Themengebiete bei unseren Lesern auf großes Interesse stoßen werden und freuen uns bereits auf eure Rückmeldungen. Auf ein erfolgreiches Jahr!


Super Smash Bros. für 3DS und Wii U: Endstation für den Hype Train?

11. September 2014

Wie viele andere Fans habe auch ich in den letzten Wochen mit Spannung jeder einzelnen Info zu den neuen Super Smash Bros.-Teilen für den Nintendo 3DS und die Wii U nachgejagt. Nun, da die Handheld-Version des Kultprüglers in japanischen Regalen steht, scheint der schier unendliche Hype ein Ende zu finden. Oder etwa doch nicht? Worauf wir uns noch freuen dürfen und warum ich von dem Spiel bisher mehr als beeindruckt bin, möchte ich in diesem Artikel besprechen. Dabei werde ich auf einige Spielgeheimnisse eingehen, das heißt: SPOILER-WARNUNG!

Super Smash Bros. for 3DS & Wii U

Masahiro Sakurai, Kopf des Entwicklerteams der neuen Smash Bros.-Spiele, wurde in den letzten Wochen und Monaten von Nintendos Fan-Gemeinde gleich einer Gottheit verehrt. Verständlich, wenn man bedenkt, wie er seine nach Infos lechzenden Fans in genau den richtigen Abständen mit neuen Details und Enthüllungen fütterte und dabei so manche Frage unbeantwortet ließ, was in so manchem Videospiel-Forum immer wieder heiße Debatten auslöste.

Eigentlich hatte ich mir nach dem Release von Super Smash Bros. Brawl für die Wii vorgenommen, beim nächsten Smash den Spoilern möglichst aus dem Weg zu gehen. Damals war ich zwar den „Dojo“-Updates gefolgt, das Bombardement an Enthüllungen nach der Veröffentlichung in Japan traf mich jedoch unvorbereitet. Die Wartezeit bis zum Europa-Release hatte zur Folge, dass ich bereits bestens über die Geheimnisse des Spiels informiert war, als ich endlich selbst Hand anlegen durfte.

Die guten Vorsätze hatten sich auch dieses Mal schnell erledigt, nachdem die Miiverse-Updates von Sakurai immer interessanter wurden und ich anfing, den Diskussionen in NeoGAF zu folgen. Die von den Usern gern als „Hype Train“ bezeichnete Ekstase vor und nach großen Enthüllungen zog mich in ihren Bann, sodass ich nach den ersten Leaks beschloss, dass Vorfreude doch die schönste Freude ist und es sowieso zwecklos wäre, bis zum Deutschland-Release des 3DS-Ablegers allen weiteren Infos auszuweichen.

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